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The Fields of Athenry

Pete St. John
Language: English

List of versions


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Pete


The Fields of Athenry is probably the best-known song about the Great Famine which raged over Ireland from 1845 until 1849.
The main character is awaiting transportation to the penal colony Botany Bay for stealing corn from a food depot. Whilst imprisoned his thoughts wander off to the abandoned fields of Athenry, a village just east of Galway Town.
Charles Trevelyan, the Permanent Secretary at the Treasury during most of the Famine years, was reluctant to hand out his corn and when the corn depots opened they mainly contained maize, or Indian corn. Due to its hard kernel the Irish were unable to process the maize.

When The Fields of Athenry was published in 1979 by Pete St. John the rumour was spread that the words already had been published in the 1880's. Evidence supporting this rumour however is never produced and St. John's claim is widely acknowledged.
Once published Paddy Reilly did a great job in distributing the song.

Probably due to the singable tune and a balanced mixture of misery and love the song is extremely popular in nearly every Irish music scene. Apart from the traditional and rebel scene you can hear the song in many rugby and football grounds of Ireland. But also in Great Britain The Fields of Athenry is proclaimed the favourite song of the London Irish Rugby Football Club and the Celtic Football Club from Glasgow. In Celtic cycles the song is often peppered with pro-IRA chants by which the song has become rather controversial.

In the course of the years a few dozen versions and interpretations of the song appeared. Obviously it's a matter of taste, but goosebumps appear on our forearms by the voice of Brian O'Donnell. Brian, then a ten year old, performed The Fields of Athenry (entitled Bad News on the soundtrack) as street singer in the film Veronica Guerin.
Also worth mentioning is the arrangement of Shebeen entitled Garvaghy Road.

Title: The Fields Of Athenry
Also known as: Bad News

Lyrics by: Pete St. John

Recorded by: 1916, Athenrye, Barnbrack, Bogside Rogues, Charlie and The Bhoys, Claymore, Culann's Hounds, Dropkick Murphys, The Dublin City Ramblers, The Dubliners, Mary Duff, Shane Keane, Jim McCann, John McDermott, Anna McGoldrick, The New Barleycorn, Brian O'Donnell, Dan O'Donnell, Terry 'Cruncher' O'Neill, Donal O'Shaughnessy, Gary Óg, Paddy Rielly, Shamrog, Shebeen, Derek Warfield, Patsy Watchhorn and Wild Colonial Bhoys, Wolfe Tones, Mè, Pék e Barba

Triskelle.eu
Un inno nazionale ufficioso, che tutti gli irlandesi conoscono e sanno cantare a memoria, specialmente se appartengono alle tifoserie del calcio e del rugby.

Una storia triste di libertà negata composta nel 1970 dal poeta-scrittore e cantante di Dublino Pete St. John, la storia di un uomo di nome Michael di Athenry, un paese nella contea di Galway che, ribellatosi alla Corona inglese, viene arrestato e deportato in Australia. Il canto è il dialogo tra lui e la moglie, separati dal muro della prigione mentre l'uomo è in attesa della nave che lo porterà nei campi di lavoro e di prigionia.
Il brano è la denuncia, con un velato sentimento anti-britannico, di una serie di problemi che per molti anni del 1800 hanno causato gravi difficoltà all’Irlanda (dolore, miseria, emigrazione): ma è anche un messaggio di libertà che vola alto nel cielo. Le parole di Pete St John sono la voce di ogni emigrante che abbia lasciato la sua terra alla ricerca di una libertà che non trova nella propria patria.

(Cattia Salto)
By the lonely prison wall.
I heard a young girl calling
Michael they are taking you away,
For you stole Trevelyan's corn.
So the young might see the morn.
Now a prison ship lies waiting in the bay.

Low, lie the fields of Athenry,
Where once we watched the small free birds fly.
Our love was on the wing,
We had dreams and songs to sing.
It's so lonely round the fields of Athenry.

By the lonely prison wall.
I heard a young man calling
Nothing matters Mary when you're free,
Against the famine and the Crown
I rebelled they ran me down
Now you must raise our child with dignity.

Low, lie the fields of Athenry,
Where once we watched the small free birds fly.
Our love was on the wing,
We had dreams and songs to sing.
It's so lonely round the fields of Athenry.

By a lonely harbour wall
She watched the last star falling
And that prison ship sailed out against the sky
Sure she'll wait and hope and pray
For her love in Botany Bay
It's so lonely round the fields of Athenry.

Low, lie the fields of Athenry,
Where once we watched the small free birds fly.
Our love was on the wing,
We had dreams and songs to sing.
It's so lonely round the fields of Athenry.

Contributed by DonQuijote82 - 2011/4/8 - 11:48




Language: Italian

Versione italiana di Alice Bellesi
I CAMPI DI ATHENRY

Accanto al desolato muro di cinta della prigione,
sentii una giovinetta chiamare:
- Michael ti stanno portando via,
per aver rubato il mais di Trevelyan,
così che i piccoli potessero vedere la luce del nuovo giorno.
Ora una nave-prigione giace in attesa nella baia.

Laggiù, si estendono pianeggianti i campi di Athenry,
dove un tempo guardavamo i liberi uccelletti volare.
Il nostro amore era in pieno volo,
avevamo sogni e canzoni da cantare.
Son così desolati i campi di Athenry.

Accanto al desolato muro di cinta della prigione,
sentii un giovanotto chiamare:
- Non importa niente Mary dal momento che tu sei libera.
Contro la carestia e la Corona
mi sono ribellato mi hanno catturato.
Ora devi crescere il nostro bam bino con dignità.

Laggiù, si estendono pianeggianti i campi di Athenry,
dove un tempo guardavamo i liberi uccelletti volare.
Il nostro amore era in pieno volo,
avevamo sogni e canzoni da cantare.
Son così desolati i campi di Athenry.

Accanto al desolato muro di cinta del porto
ella guardava l’ultima stella cadere
e quella nave-prigione salpare scura contro il cielo.
Di certo aspetterà e spererà e pregherà
per il suo amato nella Baia di Botany.
Son così desolati i campi di Athenry.

Laggiù, si estendono pianeggianti i campi di Athenry,
dove un tempo guardavamo i liberi uccelletti volare.
Il nostro amore era in pieno volo,
avevamo sogni e canzoni da cantare.
Son così desolati i campi di Athenry.

Contributed by Alice Bellesi - 2014/10/2 - 13:07




Language: Basque

Solidarietà basco-irlandese



Versione basca da txantxangorria.eus
Kartzela leihotik neska bat entzun dut nik oihuka
Mikel haizatu dute herritik
artoa ebatsirik doluan barna sarturik
ur artean beha dago kartzela

Urrundu dire zelaiak
xoriak hegal kolpez ere bai
amodioa hegalpean
kantatuz gure ametsak
bakartasun handian gelditzen naiz

Kartzela leihotik gazte bat entzun dut nik oihuka
othoi ez izan beldur andrea
goseak oldarturik hemen naiz apaldurik
orain haurra haz dezazu bakarrik

Urrundu dire zelaiak
xoriak hegal kolpez ere bai
amodioa hegalpean
kantatuz gure ametsak
bakartasun handian gelditzen naiz

Itsaso hegitik azken izarra etzaten da
zeruak estalirik untzia berekin
maitea egin othoitz ta atxik itxaropena
bakartasun handian gelditzen naiz

Urrundu dire zelaiak
xoriak hegal kolpez ere bai
amodioa hegalpean
kantatuz gure ametsak
bakartasun handian gelditzen naiz

Contributed by Gianni Sartori + CCG/AWS Staff - 2017/1/27 - 22:29




Language: Catalan

Versione catalana da wikipedia
ELS CAMPS D'ATHENRY

Al costat dels murs d'una presó solitària vaig escoltar cridar a una noia:
"Michael, t'han arrencat del meu costat,
per robar el blat de moro de Trevelyan,
perquè el teu fill pogués veure un nou dia.
Ara un vaixell de presoners està esperant en la badia."

Què desolats jeuen els camps d'Athenry,
on una vegada vam veure als ocelletss volar en llibertat!
El nostre amor tenia ales,
teníem somnis i cançons que cantar.

Quanta solitud en els camps d'Athenry!
Al costat del mur d'una presó solitària vaig escoltar cridar un jove:
"Res no importa, Mary, quan estàs lliure!
Contra la fam i la corona,
em vaig rebel·lar i m'han caçat.
Ara tu has de criar al nostre fill amb dignitat."

Què desolats jeuen els camps d'Athenry,
on una vegada vam veure als ocelletss volar en llibertat!
El nostre amor tenia ales,
teníem somnis i cançons que cantar.

Al costat del mur d'un port solitari ella va veure desaparèixer l'últim estel,
mentre aquell vaixell de presoners salpava contra el cel,
ella va viure amb esperança i va resar pel seu amor a Botany Bay.
Què solitaris estan els camps d'Athenry!

Què desolats jeuen els camps d'Athenry,
on una vegada vam veure als ocelletss volar en llibertat!
El nostre amor tenia ales,
teníem somnis i cançons que cantar.

Contributed by dq82 - 2017/1/28 - 16:10




Language: French

Versione francese da wikipedia
LES CHAMPS D'ATHENRY

À travers un mur de prison, j'entendis une jeune fille appeler
"Mickael, ils t'ont emmené
Pour avoir volé le maïs de Trevelyan
Pour que les jeunes puissent voir le jour
Et maintenant un bateau-prison attend dans la baie

Si bas sont les champs d'Athenry
Où nous avions l'habitude de voir les oiseaux voler
Notre amour était parfait
Nous avions des rêves et des chansons à chanter
Les champs d'Athenry sont devenus si tristes

À travers un mur de prison, j'entendis un jeune homme appeler
"Rien n'a d'importance, Mary, quand tu es libre
Contre la famine et la couronne
Je me suis rebellé, mais ils m'ont fait taire
Maintenant, tu dois élever notre enfant dignement"

Si bas sont les champs d'Athenry
Où nous avions l'habitude de voir les oiseaux voler
Notre amour était parfait
Nous avions des rêves et des chansons à chanter
Les champs d'Athenry sont devenus si tristes

À un mur de port désert, elle regardait la dernière étoile tomber
Pendant que le bateau-prison disparaissait derrière le ciel
Pour qu'elle puisse vivre, espérant et priant pour son amour dans la baie de Botany
On est si seul dans les champs d'Athenry

Si bas sont les champs d'Athenry
Où nous avions l'habitude de voir les oiseaux voler
Notre amour était parfait
Nous avions des rêves et des chansons à chanter
Les champs d'Athenry sont devenus si tristes

Contributed by dq82 - 2017/1/28 - 16:12




Language: Spanish

Versione spagnola da wikipedia
LOS CAMPOS DE ATHENRY

Junto a los muros de una prisión solitaria escuché gritar a una muchacha:
"Michael, te han arrancado de mi lado,
por robar el maíz de Trevelyan,
para que tu hijo pudiera ver un nuevo día.
Ahora un barco de prisioneros está esperando en la bahía."

¡Qué desolados yacen los campos de Athenry,
donde una vez vimos a los pajarillos volar en libertad!
Nuestro amor tenía alas,
teníamos sueños y canciones que cantar.
¡Cuánta soledad en los campos de Athenry!

Junto al muro de una prisión solitaria escuché gritar a un joven:
"¡Nada importa, Mary, cuando estás libre!
Contra la hambruna y la corona,
me rebelé y me han cazado.
Ahora tú tienes que criar a nuestro hijo con dignidad."

¡Qué desolados yacen los campos de Athenry,
donde una vez vimos a los pajarillos volar en libertad!
Nuestro amor tenía alas,
teníamos sueños y canciones que cantar.
¡Cuánta soledad en los campos de Athenry!

Junto al muro de un puerto solitario ella vio desaparecer la última estrella,
mientras aquel barco de prisioneros largaba velas contra el cielo,
pues ella vivió con esperanza y rezó por su amor en Botany Bay.
¡Qué solitarios están los campos de Athenry!

¡Qué desolados yacen los campos de Athenry,
donde una vez vimos a los pajarillos volar en libertad!
Nuestro amor tenía alas,
teníamos sueños y canciones que cantar.
¡Cuánta soledad en los campos de Athenry!

Contributed by dq82 - 2017/1/28 - 16:13




Language: English

Una versione venne fatta dai tifosi del Liverpool per ricordare i 96 morti nella strage di
Hillsborough dell'89. La polizia ne fu responsabile (come recentemente ammesso , nel 2012, dall'ex premier Cameron), ma il governo della Lady di Ferro e i Tabloid (tra tutti il Sun che pare non sia particolarmente amato a Liverpool, dove subisce un boicottaggio da quasi 30 anni) fecero una campagna che colpevolizzava i tifosi, insabbiava le inchieste il tutto per colpire delle roccaforti della classe operaia che avevano solidarizzati con scioperanti e hungerstrikers
THE FIELDS OF ANFIELD ROAD

Outside the Shankly Gates
I heard a Kopite calling:
HillsboroughShankly they have taken you away
But you left a great eleven
Before you went to heaven
Now it's glory round the Fields of Anfield Road.
All round the Fields of Anfield Road
Where once we watched the King Kenny play (and he could play)
Stevie Heighway on the wing
We had dreams and songs to sing Of the glory round the Fields of Anfield Road
Outside the Paisley Gates
I heard a Kopite calling
Paisley they have taken you away.
You led the great 11
Back in Rome in 77
And the redmen they are still playing the same way
All round the Fields of Anfield Road
Where once we watched the King Kenny play (and he could play)
Stevie Heighway on the wing
We had dreams and songs to sing
Of the glory round the Fields of Anfield Road.
Outside the Hillsborough flames
I heard Kopite mourning
What so many taken on that day
Justice has never been done
But theirs memory will carry on
And it's the glory round the Fields of Anfield Road.
All round the Fields of Anfield Road
Where once we watched the King Kenny play (and he could play)
Stevie Heighway on the wing
We had dreams and songs to sing
Of the glory round the Fields of Anfield Road.
Of the glory round the Fields of Anfield Road.

Contributed by Lucone - 2018/3/17 - 14:49



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