Birmingham Sunday

Richard Fariña

Lingua: Inglese

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Joan Baez, Birmingham Sunday, su immagini originali della strage di Birmingham.

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Lyrics by Richard Fariña
Testo di Richard Fariña
Music: To the tune of the Scottish folksong I Loved A Lass
Musica: Sull'aria della canzone popolare scozzese I Loved A Lass

Album: Celebration For A Grey Day
Also performed by Joan Baez (Joan Baez 5, 1964) and Rhiannon Giddens (Freedom Highway, 2017)
Interpretata anche da Joan Baez (Joan Baez 5, 1964) e Rhiannon Giddens (Freedom Highway, 2017)

The Birmingham Massacre
Folk Archive
Illustration by the painter Nancy C.Preston

birmsunEighteen days after the euphoria of the March on Washington, four hundred worshippers crowded into the Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham for Sunday services. Only months earlier, the church had been the rallying point for the marches against Bull Connor's police dogs and fire hoses. On September 15, 1963, a group of young girls had just finished a Sunday school lesson and were in the basement changing into their choir robes.

A few blocks away, but within sight of the church, a white man stood waiting on the sidewalk. He was Birmingham truck driver and one-time city employee Robert Edward Chambliss -- the man whom friends in the Eastview 13 Klavern of the Alabama Klan called Dynamite Bob.

At 10:19 A.M., fifteen sticks of explosive blew apart the church basement and the children in the changing room. The four who died were Addie Mae Collins, Carole Robertson, and Cynthia Wesley, all fourteen; and Denise McNair, eleven. Some twenty others were injured.

birmsuntwoJAMES BEVEL: My first reaction when I heard about the bombing of the church was anger, rage. The bombing felt almost like a personal insult; the reactionary forces of the Klan, or whoever, were trying to teach us a lesson. Then I got information to the effect that some of the guys involved in it were from the sheriff's department, and then I was thinking about killing people. I had to do a lot of thinking about that. That's when I started thinking about what would be the appropriate response to that kind of situation. I think it's natural for human beings to get angry when there's an intense violation, and I think if a person doesn't have the capacity to get angry, they don't have the capacity to think through fully the implications of that which causes them to be angry....

DIANE NASH: My former husband and I, Jim Bevel, cried when we heard about the bombing, because in many ways we felt like our own children had been killed. We knew that the activity of the civil rights movement had been involved in generating a kind of energy that brought out this kind of hostility. We decided that we would do something about it, and we said that we had two options. First, we felt confident that if we tried, we could find out who had done it, and we could make sure they got killed. We considered that as a real option. The second option was that we felt that if blacks in Alabama had the right to vote, they could protect black children. We deliberately made a choice, and chose the second option....

DAVID VANN: I was driving south on Nineteenth Street, which was two blocks from the church, and there on the corner stood Chambliss, a known Klansman, watching all of the commotion and excitement and fire trucks and things that were coming and going. I remember thinking that he looked like a firebug watching his fire.

Of course, several years later he was convicted of being a participant in the bombing. One of the main reasons it was a long time before he was brought to trial is the FBI was called in by the city to do the initial investigation, and there was such a distrust between the Birmingham Police Department and the FBI that the FBI and the Justice Department would never give any of the records to either the state of Alabama or the city of Birmingham. Having been a counterintelligence agent myself, I know the policy of protecting informants had a great deal to do with the FBI policy in those days. But it wasn't until after Jimmy Carter became president that the attorney general of the state, Bill Baxley, and I put all the pressure we could on the new U.S. attorney general, and they did agree to allow a review of those records by the state attorney general's office. Within about six months, prosecution was begun of Mr. Chambliss. Unfortunately, in the meantime, the FBI at least claimed that they had lost all of their records, and most of the physical evidence that the FBI collected at the scene that day was nowhere to be found.
Come round by my side and I'll sing you a song.
I'll sing it so softly, it'll do no one wrong.
On Birmingham Sunday the blood ran like wine,
And the choirs kept singing of Freedom.

That cold autumn morning no eyes saw the sun,
And Addie Mae Collins, her number was one.
At an old Baptist church there was no need to run.
And the choirs kept singing of Freedom,

The clouds they were grey and the autumn winds blew,
And Denise McNair brought the number to two.
The falcon of death was a creature they knew,
And the choirs kept singing of Freedom,

The church it was crowded, but no one could see
That Cynthia Wesley's dark number was three.
Her prayers and her feelings would shame you and me.
And the choirs kept singing of Freedom.

Young Carol Robertson entered the door
And the number her killers had given was four.
She asked for a blessing but asked for no more,
And the choirs kept singing of Freedom.

On Birmingham Sunday a noise shook the ground.
And people all over the earth turned around.
For no one recalled a more cowardly sound.
And the choirs kept singing of Freedom.

The men in the forest they once asked of me,
How many black berries grew in the Blue Sea.
And I asked them right with a tear in my eye.
How many dark ships in the forest?

The Sunday has come and the Sunday has gone.
And I can't do much more than to sing you a song.
I'll sing it so softly, it'll do no one wrong.
And the choirs keep singing of Freedom.

inviata da Riccardo Venturi - 26/12/2007 - 19:59

Lingua: Italiano

Versione italiana di Riccardo Venturi
27 dicembre 2007

Questa è la traduzione/commento n° 7000 di questo sito.
This is the translation/commentary nr. 7,000 included in this website.

15 settembre 1963: Il massacro di Birmingham

birmsanA Birmingham in Alabama, prima della messa domenicale, avviene la Strage della Chiesa Battista della Sedicesima Strada. Nella chiesa, frequentata da neri, esplode una bomba, messa da uomini del Ku Klux Klan locale, uccidendo quattro bambine dagli 11 ai 14 anni e ferendone 22.

Da tempo, nel Profondo Sud americano era in corso una guerra feroce tra i razzisti bianchi e gli integrazionisti. L’ Alabama era in fiamme. Il governatore George Wallace aveva mandato la Guardia Nazionale a bloccare l’ingresso nelle scuole ai ragazzi neri. Alle dimostrazioni di protesta, il capo della polizia James Connor, detto «il toro», aveva sguinzagliato i cani contro i leader dei diritti civili.

Presso Birmingham, «la città più segregata d’ America» come la chiamò Martin Luther King, oltre mille membri del Ku Klux Klan, i macabri «cappucci bianchi», avevano dato fuoco a croci gigantesche. A Birmingham gli attentati contro la gente di colore erano così frequenti che i media l’avevano ribattezzata «Bombingham». L’ America, distratta da un’ altra guerra, quella del Vietnam, s’era ormai assuefatta al clima di terrore del Profondo Sud. Ma quel giorno la strage della chiesa battista della sedicesima strada la sconvolse e la mobilitò.

Il Ku Klux Klan fu messo sotto accusa. Scrisse il New York Times: «E’ uno dei delitti più efferati della nostra storia».
Solo nel 2001, trentotto anni dopo, con il processo agli ultimi due responsabili della tragedia, la giustizia Usa ha ricostruito nei particolari gli eventi di quella giornata. Nella notte, un’ auto guidata da Thomas Blanton, con una grande bandiera confederata al vento, la bandiera sudista dalla guerra civile contro i nordisti, si fermò presso la chiesa. A bordo c’erano Bobby Cherry, Frank Cash e Robert Chambliss, detto «Dynamite Bob». Cherry, Cash e Chambliss scesero dalla vettura e nascosero una rudimentale bomba a orologeria nello scantinato. La bomba esplose alcune ore dopo, seppellendo sotto le macerie quattro bambine che si stavano cambiando per la messa: Carol Robertson, Cynthia Wesley e Addie Mae Collins, tutte di 14 anni, e Denise McNair di 11. La FBI, la polizia federale, che aveva degli informatori nel Ku Klux Klan, sospettò subito dei quattro. Ma sostenne di non avere prove sufficienti, e non li incriminò.

Tredici anni più tardi, William Baxley, un giovane e coraggioso procuratore generale dell’ Alabama, riuscì a sottoporre a processo Chambliss, e a farlo condannare all’ergastolo. Ma non poté mettere le mani su Blanton, Cherry e Cash. Quest’ ultimo morì nel ’94 senza avere espiato la sua colpa. Nel 2001 il procuratore Jones ha ripreso le fila dove Baxley le aveva lasciate, strappando alla FBI le registrazioni clandestine da essa fatte delle conversazioni che Blanton tenne in casa. Thomas Blanton, 63 anni è stato giudicato colpevole e condannato e Bobby Cherry di 75, è stato giudicato incapace d’ intendere e volere perché affetto da demenza. Doug Jones, il procuratore dello Stato, ha affermato: «E’ ora che entrambi rispondano del loro orrendo crimine. Sinora, sono stati protetti da un velo di omertà e d’ intimidazione che deve cadere, se si vogliono pacificare i cittadini e risanare le ferite di Birmingham e dell’ Alabama».

La strage di Birmingham, assieme ad altri tragici eventi che avvennero in quell’anno, fu determinante per portare il Presidente Lyndon Johson ad emanare il 2 luglio del 1964 il Civil Rights Act, con cui si assicureranno uguali diritti ai neri di fronte alla legge. - Iniziativa Laica

Venite qui accanto a me e vi canterò una canzone.
La canterò tanto piano da non far male a nessuno,
sulla domenica di Birmingham il sangue scorreva come vino
e i cori continuavano a cantare di Libertà.

In quella fredda mattina autunnale gli occhi non videro il sole
e Addie Mae Collins fu la prima di numero.
A una vecchia chiesa Battista non c'era bisogno di accorrere
e i cori continuavano a cantare di Libertà.

Le nuvole erano grige e soffiavano i venti autunnali,
e Denise Mc Nair portò il numero a due.
L'avvoltoio della morte fu una creatura che conobbero,
e i cori continuavano a cantare di Libertà.

La chiesa era affollata, ma nessuno vide
che Cynthia Wesley aveva il lugubre numero tre.
Le sue preghiere e quel che sentiva ci farebbero vergognare
e i cori continuavano a cantare di Libertà.

La giovane Carol Robertson varcò la porta
e il numero assegnatole dai suoi assassini era il quattro.
Chiese una benedizione, poi non chiese più nulla
e i cori continuavano a cantare di Libertà.

La domenica di Birmingham, un rumore scosse il suolo
e tutta la gente della terra si voltò intorno
perché nessuno aveva mai udito un suono tanto vigliacco,
e i cori continuavano a cantare di Libertà.

Gli uomini della foresta una volta mi chiesero
quanti mirtilli crescessero nel mare blu.
E io chiesi a loro volta, con le lacrime agli occhi:
quante nere navi ci sono nella foresta?

La Domenica se n'è andata così come è venuta,
e non posso fare molto di più che cantarvi una canzone.
La canterò così piano da non far male a nessuno,
e i cori continuano a cantare di Libertà.

27/12/2007 - 22:08

Lingua: Francese

Traduzione francese da l'histgeobox


Venez vous asseoir près de moi et je vais vous chanter une chanson.
Je vais la chanter si doucement, elle vous plaira.
A Birmingham dimanche le sang coula comme le vin
et les chœurs continuèrent à chanter la Liberté

Par ce froid matin d'automne, personne ne vit le soleil,
et Addie Mae Collins fut la première.
A la vieille église baptiste, il n'y avait aucun besoin de courir,
et les choeurs continuèrent à chanter la Liberté.

Les nuages étaient gris et les vents d'automne soufflaient,
Denise McNair porta le nombre à deux.
Le faucon de la mort est une créature qu'elles connaissaient
et les chœurs entonnèrent des chants de Liberté.

L'église était comble, mais personne ne put voir
que le sombre numéro de Cynthia Wesley était le trois
ses prières et sa sincérité vous aurez rendu honteux, vous et moi.
et les chœurs continuèrent à chanter la Liberté.

La jeune Carol Robertson entra
et le chiffre que ses tueurs lui avait attribué était le quatre.
Elle demanda une bénédiction, en vain,
et les chœurs continuèrent à chanter la Liberté.

Ce dimanche à Birmingham un bruit fit trembler le sol,
tous les gens de la terre tournèrent leurs regards.
Personne n'avait jamais entendu un son si lâche,
et les choeurs continuèrent à chanter la Liberté.

Les hommes dans la forêt me demandèrent un jour,
combien de baies noires se développèrent dans la mer.
Je leur ai demandé alors avec une larme au fond de l'œil.
Combien y a -t-il de sombres navires dans la forêt?

Ce dimanche est venu et il est passé
et je ne peux pas faire plus que de vous chanter cette chanson.
Je la chanterai si doucement, qu'elle plaira à tous.
Et les chœurs continuèrent à chanter la Liberté.

inviata da Alessandro - 2/12/2009 - 21:09

Lingua: Portoghese

Tradução portuguesa de Riccardo Venturi

Venham a meu lado que lhes canto uma canção,
Vou cantá-la tão baixo que não faça mal a ninguém.
No domingo de Birmingham o sangue corria como vinho,
e os coros seguiam cantando liberdade.

Na fria manhã de outono os olhos não veram o sol
e Addie Mae Collin foi a primeira de todas.
Não era preciso acorrer a uma velha igreja Baptista,
e os coros seguiam cantando liberdade.

As nuvens eram cinzentas e sopravam os ventos de outono,
e Denise McNair levou o número a dois.
Foi assim que conheceram o abutre da morte,
e os coros seguiam cantando liberdade.

A igreja estava enchida mas ninguém não veu
que Cynthia Wesley tinha o número três.
Estava a rezar, haveria que ter vergonha,
e os coros seguiam cantando liberdade.

A jovem Carol Robertson passou o limiar da porta
e o número que os assassinos lhe deram era o quatro.
Ela pediu uma bênção, pois não pediu mais nada,
e os coros seguiam cantando liberdade.

No domingo de Birmingham um ruído sacudiu o chão
e toda a gente da terra virou os olhos à sua volta
que nunca se ouviu um ruído tão cobarde,
e os coros seguiam cantando liberdade.

Os homens da floresta pediram-me uma vez
quantos murtinhos cresciam no mar azul.
E eu, por minha vez, pedi-lhes chorando:
quantos barcos pretos há na floresta?

O domingo passou assim como veio,
não posso fazer muito mais que cantar-lhes uma canção.
Vou cantá-la tão baixo que não faça mal a ninguém,
e os coros seguiam cantando liberdade.

3/3/2014 - 18:16

Hate Crime. Nine Killed in Shooting at Black Church in Charleston SC

A white gunman opened fire Wednesday night at a historic black church in downtown Charleston, S.C., killing nine people before fleeing and setting off an overnight manhunt, the police said.

At a news conference with Charleston’s mayor early Thursday, the police chief, Greg Mullen, called the shooting a hate crime. (NYT)

A Charleston, lo scorso aprile, un afroamericano di nome Walter Scott era stato ucciso, colpito alla schiena (8 colpi!) mentre fuggiva, dal poliziotto bianco Michael Slager, poi incriminato per omicidio di primo grado, ma solo in seguito alla diffusione di un video amatoriale in cui si vede chiaramente il poliziotto che, senza essere minimamente in pericolo, abbatte il fuggiasco come un cane.

Bernart Bartleby - 18/6/2015 - 09:46

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