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I've Seen the Elephant

The Orphan Brigade
Lingua: Inglese


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(The Orphan Brigade)
Last June Light
(The Orphan Brigade)
Goodnight Mary
(The Orphan Brigade)


2015
Soundtrack To a Ghost Story
Soundtrack To a Ghost Story


L'intreccio fra storia americana e folk music si fa strettissimo in questo progetto discografico a nome The Orphan Brigade, che l'italiana Appaloosa snida con intelligenza dalla miriade di uscite indipendenti, per offrirlo nell'edizione con testi tradotti a fronte (lavoro meritevole, vista la centralità delle vicende umane cantate). Non è una sorpresa dell'ultima ora la sensibilità di alcuni musicisti di area roots per questo tipo di narrazioni in musica: sembra semmai un tratto distintivo - quello cioè di utilizzare il passato e le intersezioni fra cronaca e mito - per questa generazione perduta di songwriters. Vi appartengono di dirittto Neilson Hubbard, Ben Glover e Joshua Britt, qui i tre attori protagonisti ai quali si aggiungono le voci di Kim Richey, Gretchen Peters, Heather Donegan e un altro manipolo di strumentisti di area Americana, sottolineando così la natura corale dell'album.

The Orphan Brigade era l'appellativo di un contingente di soldati del Kentucky (ufficialmente "First Kentucky Brigade") che combatterono durante la Guerra Civile Americana sotto le bandiere della Confederazione. Furono presenti anche nella famosa battaglia di Shiloh, immortalata spesso dalla tradizione folk. Soundtrack to a Ghost Story, il disco e il corrispondente documentario che lo accompagna, si sviluppa dunque intorno alla vita e alle leggende di questa brigata, a poesie e testimonianze dirette, raccolte dai tre autori, cogliendone letteralmente lo spirito in una registrazione tenutasi presso l'Octagon Hall di Franklin, Kentuycky. Edificio misterioso quest'ultimo, ammantato da un'aura inquietante e, la vulgata racconta, infestato dai fantasmi, al centro di un'antica piantagione che fu teatro di quella guerra e delle tante vite soffocate nella violenza tra unionisti e confederati. L'esito non poteva che essere un disco di affascinante e dilatata Americana, dove sentori di irish music e fragranze sudiste, country rurale e folk rock d'assalto si incontrano nel suono rarefatto, diremmo ambientale, offerto dall'ottimo Neilson Hubbard, produttore che pare avere studiato tanto alla scuola di T Bone Burnett quanto a quella di Daniel Lanois.

Dovremmo parlare di quattordici capitoli di un romanzo più che di singole canzoni, dalla sparsa introduzione pianistica di Octagon Hall Prelude all'affascinante chiusura di The Orphans, crescendo di voci dai toni celestiali per fiati e banjo. Nel mezzo un susseguirsi di incanti che abbracciano la roots music più gotica e oscura in Trouble My Heart (Oh Harriett), lettera d'amore disperata e scelta come video promozionale, e I've Seen the Elephant, resoconto degli orrori sul campo di battaglia, passando all'afflato gospel di Sweetheart e attraversando marcette stranianti (il fischiettio di Whistling Walk) e veri e propri arrembaggi (l'unisono attacco folk di Cused be the Wanderer). Ciò che colpisce della musicalità di Soundtrack to a Ghost Story è quel suo dipanarsi tra inferno e paradiso, tra armonia e riverberi delle voci (Good Old Flag, Pale Horse), colmo di quel senso di mistero che è proprio soltanto della migliore "american music", un po' come se la nostra Orphan Brigade avesse fatto tesoro della lezione di The Band.

Dolcissime le melodie di Last June Light, la guerra vista attraverso gli occhi dell'innocenza di un bambino, e Goodnight Mary, bozzetti roots avvolti in mandolini e fiddle; perfette le dinamiche country soul di The Story You Tell Yourself, dove l'intepretazione di Kim Richey ricorda da vicino l'ultima Rosanne Cash; intense le parole e la voce spezzata di Ben Glover (un talento da tenere d'occhio) che nell'asciutta Paddy's Lamentation riversa la delusione di un immigrato irlandese venuto a cercare fortuna in America e si ritrova gettato sul campo di battaglia.

Storie di uomini, storie di fantasmi, una casa, le sue mura, la terra che la circonda intrisa di vita e di morte: Soundtrack to a Ghost Story è la loro colonna sonora.

www.rootshighway.it

Bones snapped and a cracking
Bodies piled up and a stacking
I've seen the elephant
Bad moon on a rising
Sick faced fields a crying
I've seen the elephant

I've seen the elephant
I've seen the elephant
Come here boys let me tell you a story
Of men chopped up into pieces of glory
I've seen the elephant

Hollowed out eye sockets
Rotting black meat pockets
I've seen the elephant
La la la...

Gut wound from the hatchet
Cough blood up when you catch it
I've seen the elephant

I've seen the elephant
I've seen the elephant
Come here boys let me tell you a story
Of men chopped up into bits of glory
I've seen the elephant

The Devil lined up in formation
Strangling the heart of the nation
I've seen the elephant

la la la ...

inviata da dq82 - 16/12/2015 - 09:39



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