Miriam Makeba

Canzoni contro la guerra di Miriam Makeba

Miriam Makeba (anche nota come Mama Afrika; Johannesburg, 4 marzo 1932 – Castel Volturno, 9 novembre 2008) è stata una cantante sudafricana di jazz e world music. È nota anche per il suo impegno politico contro il regime dell'apartheid e per essere stata delegato alle Nazioni Unite.

Makeba nacque a Johannesburg; sua madre era una sangoma di etnia swazi e suo padre, morto quando lei aveva sei anni, era uno Xhosa. Makeba iniziò a cantare a livello professionale negli anni '50, con il gruppo Manhattan Brothers, e poi fondò una propria band, The Skylarks, che univa jazz e musica tradizionale sudafricana. Nel 1959 cantò nel musical jazz sudafricano King Kong insieme a Hugh Masekela, che poco dopo divenne il suo primo marito.

Pur essendo già una cantante di successo, alla fine degli anni '50 Makeba ricavava ancora pochissimi introiti dalle sue registrazioni, e non riceveva royalties; per questi motivi iniziò a ipotizzare di lasciare il Sudafrica per gli Stati Uniti. Nel 1960 partecipò al documentario anti-apartheid Come Back, Africa e fu invitata al Festival del cinema di Venezia; una volta in Europa stabilì di non rimpatriare.

Si trasferì a Londra, dove conobbe Harry Belafonte, che la aiutò a trasferirsi negli Stati Uniti e farsi conoscere come artista. In America Makeba incise molti dei suoi brani di successo, come Pata Pata, The Click Song ("Qongqothwane" in lingua xhosa) e Malaika.

Nel 1966 Makeba ricevette il Grammy per la migliore incisione folk per l'album An Evening with Belafonte/Makeba, inciso insieme a Belafonte. L'album trattava esplicitamente temi politici relativi alla situazione dei neri sudafrica sotto il regime dell'apartheid. Nel 1963 portò la propria testimonianza al comitato contro l'apartheid delle Nazioni Unite. Il governo sudafricano rispose bandendo i dischi di Makeba e condannandola all'esilio.

Nel 1968 sposò l'attivista per i diritti civili Stokely Carmichael; l'evento generò controversie negli Stati Uniti, e i suoi contratti discografici furono annullati. Makebe e Carmichael si trasferirono in Guinea, dove divennero amici del presidente Ahmed Sékou Touré e di sua moglie. Makeba si separò da Carmichael nel 1973, e continuò a cantare soprattutto in Africa, Sudamerica ed Europa. Svolse anche il ruolo di delegata della Guinea presso le Nazioni Unite, vincendo il Premio Dag Hammarskjöld per la Pace nel 1986.

Dopo la morte della sua unica figlia Bongi (1985), Makeba si trasferì a Bruxelles. Nel 1987 collaborò al tour dell'album Graceland di Paul Simon. Poco tempo dopo pubblicò la propria autobiografia, Makeba: My Story.

Nel 1990, Nelson Mandela convinse Makeba a rientrare in Sudafrica. Nel 1992 recitò nel film Sarafina! Il profumo della libertà, ispirato alle sommosse di Soweto del 1976, nel ruolo della madre della protagonista. Nel 2002 prese parte anche al documentario Amandla!: A Revolution in Four-Part Harmony, ancora sull'apartheid. Nel 2001 ricevette la Medaglia Otto Hahn per la Pace. L'anno successivo vinse il Polar Music Prize insieme a Sofia Gubaidulina e nel 2004 si classificò al 38° posto nella classifica dei "grandi sudafricani" stilata da SABC3. Nel 2005 si dedicò a un tour mondiale di addio alle scene, cantando in tutti i paesi che aveva visitato nella sua carriera.

Muore per un attacco cardiaco nella notte tra il 9 e il 10 novembre 2008, appena terminata la sua ultima esibizione a Castel Volturno, nel casertano, un concerto anticamorra dedicato allo scrittore Roberto Saviano.

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Miriam Makeba (4 March 1932 - 9 November 2008 was a Grammy Award-winning South African singer, also known as Mama Afrika.

Miriam Zenzi Makeba was born in Johannesburg in 1932. Her mother was a Swazi sangoma and her father, who died when she was six, was a Xhosa. As a child, she sang at the Kilmerton Training Institute in Pretoria, which she attended for eight years.

Makeba first toured with an amateur group. Her professional career began in the 1950s with the Manhattan Brothers, before she formed her own group, The Skylarks, singing a blend of jazz and traditional melodies of South Africa.

In 1959, she performed in the musical King Kong alongside Hugh Masekela, her future husband. Though she was a successful recording artist, she was only receiving a few dollars for each recording session and no provisional royalties, and was keen to go to the US. Her break came when she starred in the anti-apartheid documentary Come Back, Africa in 1959. She attended the premiere of the film at the Venice Film Festival.

Makeba then travelled to London where she met Harry Belafonte, who assisted her in gaining entry to and fame in the United States. She released many of her most famous hits there including "Pata Pata", "The Click Song" ("Qongqothwane" in Xhosa), and "Malaika". In 1966, Makeba received the Grammy Award for Best Folk Recording together with Harry Belafonte for An Evening With Belafonte/Makeba. The album dealt with the political plight of black South Africans under apartheid.

She discovered that her South African passport was revoked when she tried to return there in 1960 for her mother's funeral. In 1963, after testifying against apartheid before the United Nations, her South African citizenship and her right to return to the country were revoked. She has had nine passports, and was granted honorary citizenship of ten countries.

Her marriage to Trinidadian civil rights activist and Black Panthers leader Stokely Carmichael in 1968 caused controversy in the United States, and her record deals and tours were cancelled. As a result of this, the couple moved to Guinea, where they became close with President Ahmed Sékou Touré and his wife. Makeba separated from Carmichael in 1973, and continued to perform primarily in Africa, South America and Europe. She was one of the African and Afro-American entertainers at the 1974 Rumble in the Jungle match between Muhammad Ali and George Foreman held in Zaïre. Makeba also served as a Guinean delegate to the United Nations, for which she won the Dag Hammarskjöld Peace Prize in 1986.

After the death of her only daughter Bongi Makeba in 1985, she moved to Brussels. In 1987, she appeared in Paul Simon's Graceland tour. Shortly thereafter she published her autobiography Makeba: My Story (ISBN 0-453-00561-6).

Nelson Mandela persuaded her to return to South Africa in 1990. In the fall of 1991, she made a guest appearance in an episode of The Cosby Show, entitled "Olivia Comes Out Of The Closet". In 1992 she starred in the film Sarafina!, about the 1976 Soweto youth uprisings, as the title character's mother, "Angelina." She also took part in the 2002 documentary Amandla!: A Revolution in Four-Part Harmony where she and others recalled the days of apartheid.

In January 2000, her album, Homeland, produced by Cedric Samson and Michael Levinsohn was nominated for a Grammy Award in the "Best World Music" category. In 2001 she was awarded the Gold Otto Hahn Peace Medal by the United Nations Association of Germany (DGVN) in Berlin, "for outstanding services to peace and international understanding". In 2002, she shared the Polar Music Prize with Sofia Gubaidulina. In 2004, Makeba was voted 38th in the Top 100 Great South Africans. Makeba started a worldwide farewell tour in 2005, holding concerts in all of those countries that she had visited during her working life.

Her publicist notes that Makeba had suffered "severe arthritis" for some time.

She died in Castel Volturno, near Caserta, Italy, in the evening of 9 November 2008, of a heart attack, shortly after taking part in a concert organized to support writer Roberto Saviano in his stand against the Camorra, a mafia-like organisation. In his condolence message, former South African president Nelson Mandela said it was “fitting that Makeba died doing what she did best - singing.”