Donovan

Canzoni contro la guerra di Donovan

Donovan Phillips Leitch, in arte Donovan (Glasgow, 10 maggio 1946), è un cantautore e musicista britannico.

Scozzese di Maryhill, sobborgo di Glasgow, si fece conoscere presso il grande pubblico con Catch the Wind, partecipando a numerosi programmi televisivi come Ready, Steady, Go!. Il brano ebbe un buon successo anche oltreoceano e, in estate Donovan era in America per un tour promozionale con alcune apparizioni televisive; si esibì inoltre al Newport Folk Festival del 1965, dove duettò con Joan Baez nella sua Colours.

Durante questo primo periodo le sue canzoni erano in puro stile folk, eseguite con sola voce e chitarra acustica; questo portò la maggior parte della stampa a paragonarlo ad una copia di Bob Dylan (Donovan l'aveva incontrato a Londra in maggio durante il tour inglese di quest'ultimo). Il film documentario Dont Look Back, che ritrae Dylan proprio durante questo Tour, mostra quanto tra i due non corresse affatto buon sangue: il giovane Dylan detestava di avere un rivale sulla scena inglese e quando i due finalmente si incontrano, in una stanza d'albergo trasformata in bivacco alcolico, ne nasce una sfida musicale che passerà alla storia. Il timido ed educato Donovan esegue "To sing for you" la cui dolce melodia ricorda molto lo stile delle prime canzoni del rivale. Dylan, trincerato dietro i suoi occhiali da sole, lo ascolta muovendo la gamba fuori tempo. Poi, con fare sornione e di sfida, gli chiede la chitarra ed esegue una splendida versione di "It's all over now, baby blue". A sentirla, Donovan rimane di sasso. Ma checché i giornalisti accostassero Donovan a Dylan in paragoni talvolta eccessivi, il tempo dimostrerà le loro differenze. Già dal 1966, con l'assistenza del produttore Mickie Most (The Who, Cat Stevens ed altri), Donovan incide Sunshine Superman con sonorità psichedeliche che si discostano completamente dallo stile acustico che aveva caratterizzato l'artista agli esordi. A queste registrazioni parteciperanno musicisti come Jimmy Page e John Paul Jones (futuri membri dei Led Zeppelin) e Shawn Phillips.Il 3 settembre dello stesso anno la rivista Cash Box premia Sunshine Superman di Donovan come miglior singolo.[1]

Il successo è ormai consolidato in entrambe le sponde dell'Atlantico e Donovan è quasi sempre presenza fissa in classifica. Tra il 1967 e il 1968 Donovan sforna molti dei suoi classici come Mellow Yellow, Wear Your Love Like Heaven, Jennifer Juniper (della quale verrà anche incisa una versione in lingua italiana, su testo di Paolo Limiti) e Hurdy Gurdy Man. Sempre nel 1968 l'artista, deciso anch'egli a seguire la dottrina dello yogi Maharishi Mahesh, raggiunge i Beatles in India; della comitiva in pellegrinaggio fanno parte anche il cantante dei Beach Boys Mike Love e l'attrice Mia Farrow.

Nel 1969 registra Barabajagal con l'ausilio del Jeff Beck Group, la band del chitarrista transfugo dagli Yardbirds; del gruppo faceva parte anche il futuro "Rolling Stone" Ron Wood. È l'ultimo grande successo da classifica di Donovan e anche se molti eseguono cover dei suoi brani (la stupenda versione di Season of the Witch sull'albun Supersession di Mike Bloomfield, Al Kooper e Stephen Stills ne è la testimonianza), la sua carriera ha iniziato la parabola discendente.

Gli anni settanta iniziano in sordina con gli l'album Open Road (1970) e H.M.S. Donovan, buoni dischi ma ormai lontani dalle intuizioni e dai successi di solo tre o quattro anni prima. L'artista prosegue comunque in maniera coerente e dignitosa il suo percorso, tra continui concerti, tour esteri e collaborazioni con altri artisti fino a metà anni '80.

Tra numerose collezioni celebrative pubblicate negli anni, per nuovo materiale di Donovan bisognerà aspettare il 1996 con l'uscita di Sutras, prodotto da Rick Rubin, noto produttore tra gli altri di Red Hot Chili Peppers e Beastie Boys.

Dopo l'album per bambini The Pied Piper del 2002, è il momento del ritorno e nel 2004 Donovan pubblica l'album Beat Cafe, prodotto da John Chelew, alle cui registrazioni partecipano noti session-man come il batterista Jim Keltner (Bob Dylan, Ry Cooder e George Harrison tra le sue collaborazioni), ad oggi ultima sua fatica.

Wikipedia

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Di Donovan riprendo la seguente biografia
in lingua spagnola dal sito:

http://www.alohacriticon.com/alohapoprock/article1280.html?topic=2

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De bardo folk de infusión dylaniana a cantautor lisérgico de incisión hippie y espiritual, compositor con un exquisito tacto para la bella y sensible melodía en sus ejecuciones colmadas de elevada expresividad emocional, Donovan fue uno de los grandes personajes del folk-rock y la psicodelia británica de los 60.

Donovan Leitch nació el 10 de mayo de 1946 en Glasgow (Escocia). En sus comienzos estaba fuertemente marcado por la música folk americana, con predilección por Bob Dylan y Woody Guthrie.


Donovan inició su carrera discográfica gracias a la fortuna de aparecer regularmente en 1965 en el programa de televisión "Ready, Steady, Go", en donde pronto fue comparado con su maestro Dylan.
Con su guitarra acústica y su admirable sentido para la melodía, el músico escocés conquistó a la audiencia inglesa con canciones como "Catch the wind" o "Colours".
El manager Allen Klein sería el encargado de lanzarlo en el mundo del disco. Tras firmar un contrato con Pye Records, Donovan publicó en 1965 el sencillo "Catch the wind", una de las composiciones que más recordaba a Bob Dylan y que le valió alcanzar el puesto número 4 en los charts británicos, la misma posición que logró "Colours", otro tema claramente deudor del proceder del genio de Minnesota.

En 1965 aparecieron dos estimables e infravalorados Lps de esencia folk, "What’s bin did and what’s bin hid" (1965), disco que incluía "Catch the wind" y "Fairy Tales" (1965), álbum en donde se encontraba el sencillo "Colours".

Su tercer single fue "Turquoise" (número 30), una canción en la cual ya se apreciaba la pretensión de alejamiento de sus raíces dylanianas, ya que Donovan lo que menos deseaba era la continua comparación con el compositor estadounidense.




Para conseguir un cambio de sonido contó con la colaboración del afamado productor Mickie Most y del arreglista John Cameron, quien ensanchó su universo folk con piezas pop de entramado hippie-psicodélico, afianzando su propia personalidad tanto en la faceta vocal como en la compositiva.
Su primera obra con Most sería el plausible "Sunshine Superman" (1966), un gran Lp que contaba con la guitarra de Jimmy Page (en su tarea de músico de sesión) en varios temas (sin olvidar la esencial participación de Eric Ford) y con los teclados de Cameron.
En el álbum podemos encontrar temas como "Season of the witch" (versionado por Terry Reid, Al Kooper o Vanilla Fudge) "The fat angel" (versionado por Jefferson Airplane), "Trip", "Celeste", "Guinevere" o el single homónimo (versionado por Husker Du o Jewell), que subió en 1967 hasta el número 2 en el Reino Unido y al número 1 en los Estados Unidos.
Ese mismo año Donovan publicó otro de sus imprescindibles trabajos, "Mellow Yellow" (1967). El fantástico single "Mellow Yellow" (número 8 en Gran Bretaña y número 2 en los Estados Unidos) sería arreglado por John Paul Jones.
Otras piezas de interés del disco son "Writer in the sun", "Sunny South Kensington" o "Museum". El siguiente single, "There’s a mountain" (número 8), sorprende por su cambio de sonido, adoptando los ritmos latinos del calypso. En Estados Unidos publicó "Epistle to Dippy", sencillo que alcanzó en tierras americanas, en donde Donovan gozaba de un gran prestigio, el puesto número 19.
"A gift from a flower to a garden" (1967) fue una esencial caja de dos Lps que contenía los discos "For little ones" y "Wear your love like heaven", álbum que incluía el maravilloso sencillo del mismo nombre (número 23), solamente publicado en tierras americanas.

En 1968 apareció su disco "Donovan in Concert" (1968). Acompañado por el bajo de Andy Troncosco, la batería de Tony Carr, los bongos de John Carr, la flauta y saxo de Harold McNair y el piano de Lorin Newkirk, Donovan grabó el 23 de septiembre de 1967 en el Anaheim Convention Center de Los Angeles un meritorio directo con excelentes versiones en vivo.


El mismo año publicó dos de sus canciones más recordadas, las soberbias "Jennifer Juniper" (número 5) y "Hurdy gurdy man" (número 4 en el Reino Unido y 5 en los Estados Unidos), esta última una de las cumbres de su carrera y una de las grandes joyas de la psicodelia británica, dedicada al Maharishi, contaba con la trémula voz de Donovan y el trabajo instrumental de unos músicos de sesión de excepción: Jimmy Page, John Paul Jones y John Bonham, siendo la primera vez que los futuros miembros de Led Zeppelin grababan juntos.
En los Estados Unidos, Donovan publicó "Lalena", una sensible balada acústica de preciosa melodía magistralmente arreglada por John Cameron. Sería versionada por Deep Purple en su Lp "Deep Purple" (1969).
Después del Lp "Hurdy gurdy man" (1968), aparecido solamente en los Estados Unidos, Donovan sacó al mercado británico el single "Atlantis" (número 23), una pieza sobre el mítico continente perdido en la cual colabora Paul McCartney haciendo coros y tocando la pandereta. McCartney, buen amigo de Donovan, también había aparecido en "Mellow Yellow".


En el final de una década espléndida para el músico escocés se publicó un recopilatorio titulado "Greatest Hits" (1969), que cosechó ventas destacadas, principalmente en los Estados Unidos, país en donde Donovan era más respetado que en Inglaterra.
En 1969 también conseguiría su última entrada en listas inglesas con "Goo Goo Barabajagal (love is hot)" (número 12 en Gran Bretaña y 36 en los Estados Unidos), una pieza rock que contaba con el acompañamiento de la Jeff Beck Group.

El single "Riki Tiki Tavi" fue el preludio de su siguiente disco, "Open road" (1970), el primero sin ser producido por Mickie Most después de su fructífera asociación y el primero en el cual Donovan intentó formar una banda estable (que no tuvo continuidad) con Mike Thomson, John Carr y Mike O’Neill.
El álbum fue el inicio de su declive comercial, a pesar de tratarse de un estimable y subestimado trabajo con cortes como "Celtic Rock", "Changes", "Roots of oak" o el citado single "Riki Tiki Tavi".

También fue infravalorado el sensacional doble álbum "HMS Donovan" (1971), principalmente porque, al igual que "Open Road", eran discos que no consiguieron, como sus trabajos previos, hits en formato single, pero demostraban una madurez lírica de índole hippie, al mismo tiempo que proseguía exhibiendo su gran talento para la melodía.
Con posterioridad aparecerían discos menores de escasa repercusión comercial, como "Cosmic Wheels" (1973), "Essence to essence" (1973), "7-Tease" (1974), "Slow down world" (1976) o "Donovan" (1977), un disco que volvía a reunirlo con Mickey Most.


Tras la década de los 80, en la cual se mantuvo alejado de los estudios de grabación, Donovan fue revalorizado en los años 90, retornando a los estudios para publicar el valioso "Sutras" (1996), álbum producido por Rick Rubin, quien siempre había admirado los trabajos de Donovan en los años 60 y su indudable brillantez como compositor e intérprete.