Zachary Richard

Canzoni contro la guerra di Zachary Richard

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Francophone militant, écologiste engagé, poète, chanteur, auteur et compositeur, Zachary Richard est très enraciné dans sa Louisiane natale. Inspirées par la multitude de styles musicaux de la région, ses chansons dépassent, cependant, les limites d’aucun genre. Fortes en poésie et riches en atmosphère, ses chansons appartiennent à un univers unique et passionné.

Zachary a reçu son premier contrat d’enregistrement à l’âge de 21 ans. Il est le dernier artiste à signer avec Electra Records avant la création de WEA. Cet album, High Time, perdu dans le tourbillon qui tournait autour de la fusion de plusieurs maisons de disques ne verra pas le jour avant 2000 quand les masters sont découverts dans une voûte à New York et lancés sur Rhino Hand Made.

C’est lors d’un séjour à New York au début des années 1970 que Zachary allait faire une découverte qui bouleverserait sa vie. Avec l’argent d’avance de la maison de disque, il s’achète un accordéon diatonique dit « Cajun ». À partir de cette acquisition, il est propulsé par un raz de marée culturel. La langue française et la culture cadienne de la Louisiane sont devenues son champ d’inspiration. Apprenant les vieilles chansons cadiennes, délaissées depuis une génération, il forme le premier groupe folk/rock moderne. Mais il se passera plusieurs années avant que la musique traditionnelle cadienne devienne à la mode et entre temps, le destin de Zachary Richard l’emmène au Canada et en France.

De 1976 à 1981, Zachary est installé avec sa nouvelle femme, Claude, l’amour de sa vie, qui sera également sa partenaire en affaire. Il enregistre sept albums de langue française, notamment Mardi Gras et Migration, tous deux disques certifiés « or ». Malgré le succès critique et commercial, Zachary sentait le besoin de retourner dans son pays et dans les années 1980, il rentre en Louisiane, commençant une autre phase de sa carrière, cette fois-ci en anglais. Il enregistre deux albums pour Rounder Records, Mardi Gras Mambo et Zack’s Bon Ton, puis ile deux pour A&M, Women in the Room et Snakebite Love. La tournée incessante lui gagne un public international.

En 1994, après plusieurs années d’absence du Canada, Zachary y retourne pour le Congrès Mondial Acadien au Nouveau-Brunswick. Passionné de nouveau par son héritage, il se met à écrire en français. La collection de chansons qui en résulte devient Cap Enragé, album double platine. Cap Enragé établit Zachary Richard comme un des plus grands auteurs-compositeurs francophones d’Amérique. Encore une fois, Zachary réussit à briser le moule, tissant une tapisserie musicale riche en ambiance avec une maîtrise de la parole influencée par le parler rythmé de la Louisiane.

Zachary Richard est également poète. Son recueil, Faire Récolte, publié en 1998 lui mérite le Prix Champlain décerné par le Conseil de la vie française en Amérique. Son recueil Feu reçoit le Prix Roland Gasparic en Roumanie. Le jury remarque non simplement l’unique caractère de son écriture, mais aussi son engagement envers la langue française en Amérique du Nord. Avec sa fille Sarah, il est aussi l’auteur de plusieurs contes.

En 1996, Zachary Richard est membre fondateur d’Action Cadienne, organisme bénévole dédié à la promotion de la langue française et de la culture cadienne de la Louisiane. Ces contributions à la culture française sont reconnues par le gouvernement de la République Française en mars, 1997 quand il est décoré officier de l’Ordre des Arts et Lettre. Cette année également, il est initié à l’Ordre des Francophones d’Amérique par le gouvernement du Québec. Zachary Richard a reçu trois doctorats honoris causa, par l’Université de Moncton (Nouveau-Brunswick), l’Université de Louisiane à Lafayette, et par l’Université de Sainte Anne (Nouvelle-Écosse).

Zachary Richard est producteur et narrateur de plusieurs documentaires télévisés. Il produit Against the Tide, the story of the Cajun people of Louisiana qui obtient le prix Best Historical Documentary décerné par le NETA (USA) en 2000. La version française, Contre vents, contre marées, reçoit le Prix Historia décerné par L’insitut d’Histoire de l’Amérique Française en 2003. D’autres documentaires suivront, Coeur Batailleurs, une série de 26 épisodes qui traite de la diaspora acadienne, et Migrations qui étudie la migration aviaire en Amérique du Nord. Migrations reçoit le Liriot d’Or (premier prix) au Festival International du Film Ornithologique en France en 2008. Plus récemment, Zachary a participé au tournage de Kouchibouguac, documentaire qui traite du bouleversement social autour de l’expropriation de 250 familles acadiennes pour la création d’un parc canadien en 1978.

Le poète créole Aimé Césaire parlait de ses deux langues, le Créole et le Français, comme étant ses deux mains. Pour lui, se séparer d’une de ses langues serait l’équivalent de s’amputer d’une main. C’est très semblable pour Zachary Richard. L’expérience artistique de Zachary Richard est unique et il participe pleinement à la culture anglo-américaine et la culture francophone d’Amérique du Nord. Il est l’auteur compositeur le plus américain des francophones, et le plus francophone des américains.