Georges Brassens

Canzoni contro la guerra di Georges Brassens

Georges Brassens Georges Brassens nacque a Sète, città di mare nel profondo sud della Francia il 22 ottobre 1921 in una famiglia ricca di musica e di canzoni, quelle della madre figlia di immigranti napoletani, del nonno, della sorella, del padre, libero pensatore.

Pur non amando la scuola si appassiona allo studio della poesia e della letteratura, interrompe però gli studi al Collége Paul Valery per una storia di furti e parte, all'età di 18 anni, a cercare fortuna a Parigi.

Durante la seconda guerra mondiale viene costretto dal servizio di Lavoro Obbligatorio a recarsi in germania dove lavora per un anno nel campo di lavoro di Basdorf.

Finita la guerra torna a Parigi scrive poesie, romanzi che non destano lo scandalo sperato, ma soprattutto canzoni. Nel 1952 (a 31 anni!) grazie alla cantante Patachou esordisce interpretando le sue canzoni, che colpiscono la parte più intelligente del pubblico, nonostante il modo di presentarsi in pubblico totalmente anticonformista di Brassens, a cui viene appioppata l'etichetta di "orso".

Nel 1953 sale per la prima volta sul palco del teatro Bobino che diventerà il luogo abituale delle sue esibizioni. L'anno dopo esce il suo primo LP che sarà seguito da altri undici.

Attento osservatore della realtà, autore di testi violentemente satirici contro il potere e la violenza, parte del suo lavoro viene conosciuto in Italia grazie alle traduzioni di Fabrizio De André (per il quale Brassens fu un mito tanto importante che rifiutò sempre di conoscerlo per paura di rimanere deluso) ma anche di Nanni Svampa che traduceva Brassens in dialetto milanese.

Il 29 ottobre 1981 Georges ci lascia a soli 60 anni con tante canzoni ancora nel cassetto.
Ci lascia uno dei rari esempi di coerenza tra espressione artistica e vita privata e soprattutto un grande respiro di umanità: la tolleranza pur nella convinzione delle proprie idee.

(adattato dall'introduzione di "BRASSENS - Tutte le canzoni tradotte da Nanni Svampa e Mario Mascioli")

*

Georges Brassens, il più grande cantautore francese di questo secolo nasce a Sète, nel Languedoc, il 22 ottobre 1921, la stessa cittadina natale del grande poeta Paul Valéry, da lui nominato in "Supplique pour être enterré à la plage de Sète".

Sebbene di madre di origine italiana, in Francia, Georges Brassens gode pressappoco della stessa popolarità dei Beatles in Inghilterra. In ogni famiglia francese c'è una registrazione del "Bon Maître", come l'ha definito lo "chanteur" Guy Béart. I suoi personaggi sono conosciuti dal pubblico quanto quelli di La Fontaine. Fino alla sua morte, nel 1981, resterà uno degli "chanteurs" più pagati con milioni di dischi venduti.

Figlio di un muratore e di una casalinga di origine napoletana (Elvira Dragosa), sin da ragazzo dimostrava più interesse per le canzoni di successo dell'epoca che non per la scuola e lo studio. Serberà soltanto il ricordo di un professore eccezionale, che trasmette ai suoi allievi l'amore per la poesia declamando i versi con grande emozione. Poco a poco si rende conto che la canzone ha bisogno della poesia e che egli dovrà perfezionarsi in questa arte, basandosi sull'immenso tesoro di cinque secoli di poesia francese.

I primi problemi arrivano però nel 1938 al terzo anno di liceo, quando viene espulso dalla scuola per via della testimonianza di un compagno di classe spione che, in seguito ad uno scandalo suscitato all'interno della scuola, a causa di alcuni piccoli furti avvenuti nelle case degli allievi più abbienti, aveva fatto anche il suo nome.

A 17 anni sospende gli studi e va a lavorare con il padre nella piccola impresa edile di famiglia. Intanto cresce la sua passione per la musica e in particolare sboccia in lui una certa passione per il grande cantante del momento, Charles Trenet, idolo di mezza Francia, del quale imita lo stile, scrivendo i primi versi.

Legge e studia i più grandi, François Villon, Paul Fort, Aragon, Lamartine, Victor Hugo et Verlaine.

L' 8 marzo 1952, mentre sta maturando la decisione di rinunciare alla carriera artistica, gli si presenta l'occasione di presentarsi al pubblico. Arriva con un quaderno di 30 canzoni, materia prima per tre dischi che saranno rapidamente pubblicati. In poche settimane passa dalla miseria e l'isolamento alla celebrità e la fortuna.

La celebrità e la ricchezza non gli faranno abbandonare né gli amici, né il suo modo di vivere. Lui continuerà a vivere come aveva sempre vissuto. Suoi amici saranno talvolta personaggi molto conosciuti, come Jacques Brel o Lino Ventura, talvolta, più sovente, gente completamente sconosciuta dai media, amici d'infanzia o dei giorni difficili.

Ascoltando una canzone di Brassens si percepisce subito la perfezione della lingua, la sottigliezza di una poesia che appare semplice, tanto è costruita.

Nei suoi anni di silenzio, Brassens si è costruito un piccolo teatro immaginario, senza tempo, per il quale farà passare una filosofia umanista dalla quale, oggi, noi scopriamo ogni giorno un po' più la modernità.

Partendo da un anarchismo "istintivo", il suo discorso "morale" mette al primo posto l'individuo. La pace, il "mondo migliore", devono venire dal travaglio interiore di ogni uomo. Un approccio, per certi versi, vagamente buddista, ma lontano dalle religioni organizzate e totalmente ateo. Il male lui lo combatte con la sua arma preferita: l'umorismo. E il male prende le sembianze del clericalismo, del militarismo, delle truppe di imbecilli che commettono le cose peggiori per paura di venir attaccati nella piccola tranquillità della loro vita limitata.

Nel mondo dello spettacolo, è un caso a parte. Non scrive per preparare uno spettacolo. Lui scrive al suo ritmo e, quando dispone di una nuova serie di canzoni, ritorna verso il pubblico che, ogni volta gli tributa un trionfo.

Lavora alle sue canzoni fino al raggiungimento della perfezione; per alcune, se ne ritroveranno più di 50 versioni provvisorie. I suoi temi sono i temi essenziali di tutti i tempi e di tutte le civiltà: l'amore, il tempo che passa, la morte, l'amicizia e, soprattutto, la vita. La vita più forte di guerre ed ideologie, di potere e denaro, del totale conformismo.

Alle sue poesie (e, qualche volta, a coloro che ha amato in modo particolare) ha regalato una musica di uguale perfezione (ciò dovuto alla sorgente di una conoscenza enciclopedica della canzone francese e del Jazz), ma che ha voluto discreta "come la musica di un film, che non si deve sentire", tutta al servizio delle parole " io faccio danzare le parole".

In scena è solo con la sua chitarra e il fedele bassista Pierre Nicolas. Per le registrazioni, una seconda chitarra (Joël Favreau a partire dal 1966). Questa musica è davvero alla stessa altezza della sua poesia. Tanto basta per convincersi ad ascoltare una versione orchestrale o ad ascoltare una versione in una lingua straniera che non si comprenda.

Georges Brassens è rimasto per tutta la vita "franco-francese" (tre registrazioni soltanto in lingua straniera, in spagnolo, soli concerti fuori dalla francofonia in Inghilterra, In Olanda e a Roma - 29-30 marzo 1958 - , in francese).

Il fatto è che il suo modo di esprimersi, per chi lo ascolta, deve essere accettato "d'emblée", sia che le sue conoscenze in francese gli permettano la piena comprensione, sia che si accetti, per sè stessa, la musicalità delle parole.

Non conoscere Georges Brassens è privarsi di buona parte della cultura francese del ventesimo secolo. E', inoltre, privarsi di un'occasione per immergersi nel patrimonio poetico francese, con accompagnamento musicale e molto, molto piacere.

Da "De André Tribute" (DAT).

*

Riporto anche la seguente biografia completa in francese


Personnage d'une immense discrétion, Georges Brassens a inscrit son nom dans le patrimoine artistique français en créant un style unique sculpté autour de mélodies simples et de textes qui sont autant de chef-d'oeuvres poétiques.


C'est dans le petit port méditerranéen de Sète, ville dont le nom reste aujourd'hui intimement lié au chanteur, que Elvira Dagrosa, épouse de Louis Brassens, donne naissance à un petit garçon le 22 octobre 1921. Entrepreneur et maçon, Louis a épousé Elvira, veuve de guerre, en 1919. Ils élèveront ensemble la petite fille qu'Elvira a eue en 1912 de son premier mariage, Simone.

Bien que ses parents ne s'entendent guère sur certains points majeurs comme la religion (Elvira est très pieuse, contrairement à Louis, anticlérical notoire), l'ambiance familiale est bonne et la musique ne manque pas de résonner dans la grande maison sétoise. C'est tout particulièrement sa mère qui, d'origine napolitaine, a un goût certain pour les chansons traditionnelles de son pays et pour les mélodies à la mandoline. C'est d'ailleurs sur cet instrument que Georges apprend les rudiments techniques qu'il développera plus tard avec la guitare.

Elève moyen, Georges Brassens se passionne très tôt pour la poésie, initié par un de ses professeurs de français, Alphonse Bonnafé. Ce dernier sera d'ailleurs le premier biographe du chanteur en 1963. Georges Brassens commence donc parallèlement à écrire quelques poèmes et quelques textes de chansons qu'il adapte à des airs dans le vent. Il crée à cette époque un petit orchestre nommé "Jazz", qui se produit dans quelques fêtes municipales. Il y tient la batterie.

Définitivement peu tourné vers les études, il quitte le collège en 1939 suite à une petite affaire de vol dans laquelle le jeune homme est impliqué sans y avoir vraiment participé. Agé de 18 ans, Georges songe à quitter Sète pour la capitale. Cet incident va lui en fournir l'occasion. En attendant le départ, il travaille avec son père. A la fin de l'année, la guerre éclate, mais Sète est encore bien loin des événements qui secouent l'Europe.

C'est en février 1940, que Georges Brassens prend le train pour Paris. Durant les premiers mois, il vit chez sa tante, Antoinette Dagrosa, et travaille comme ouvrier dans l'entreprise automobile Renault. Il continue en outre à écrire des chansons sur le piano de sa tante, et des poèmes. Après des bombardements sur Paris, Georges retourne quelques mois à Sète, et retrouve la capitale dès septembre 40. Là, il se consacre entièrement à la poésie et en 42, il réussit à publier deux petits recueils, "A la venvole" et "Des coups d'épée dans l'eau".

En mars 43, Brassens est envoyé en Allemagne, pour le STO (Service du Travail Obligatoire), au camp de Basdorf. C'est là qu'il rencontre Pierre Onténiente, prisonnier comme lui, qui devient un de ses meilleurs amis. En 1956, il deviendra le secrétaire et homme de confiance du chanteur qui le surnomme "Gibraltar". Peu de ses proches échapperont d'ailleurs à ce type de surnom, fantaisie dont Brassens est fort friand.


L'ami fidèle

Une des caractéristiques du personnage Brassens est son sens aigu de l'amitié. Déjà très fidèle à ses amis sétois, il se forge en Allemagne un nouveau groupe de compagnons. Avec Brassens, l'amitié dure des années, voire toute la vie. Parmi ses amis les plus fameux, on peut citer l'écrivain René Fallet, le chanteur Jacques Brel, l'humoriste Raymond Devos ou l'acteur Lino Ventura, mais Brassens accorde autant d'intérêt à ceux qu'il aime, connus ou non.

En mars 44, il est de retour en France pour une permission. Il ne retournera jamais en Allemagne, et se cache chez un couple qui tient une place de choix dans la vie de Brassens, Jeanne et Marcel Planche. Il leur consacrera d'ailleurs des chansons, dont les célèbres "La cane de Jeanne" en 1953 ou "Chanson pour l'auvergnat" (pour Marcel) en 1955. Il restera chez eux jusqu'en 1966. Infatigable travailleur, c'est là, au milieu des chats dont il raffole, qu'il écrira une grande partie de son répertoire avec sa façon si spéciale de composer. En effet, il ne compose que rarement sur sa guitare. Il commence par créer les rimes des textes en scandant le rythme de la main sur un coin de table. Lorsque le texte est au point, il adapte la mélodie au piano. Sous des aspects simples, ses partitions sont en fait complexes, puisque n'ayant aucune connaissances en matière de solfège, Brassens compose ses musiques sans franchement respecter les règles précises de l'écriture musicale.

A partir de 1946, pour gagner sa vie, il écrit quelques articles dans une revue anarchiste, "Le libertaire". Sensibles aux idées anarchistes, Brassens exprimera toute sa vie ses idées d'une façon moins politique que Léo Ferré mais plutôt en luttant, par ses chansons, contre une certaine hypocrisie de la société, à travers ses bêtes noires telle la religion. Ses textes sont des prises de position en faveur des laissés-pour-compte comme les prostituées. Son action anarchiste se situe dans son irrévérence et sa désobéissance volontaires envers les conventions sociales pour lesquelles il n'a aucun goût.

En 1947, sort son premier roman, "La lune écoute aux portes". Il écrit aussi à cette époque, certaines de ses plus grandes chansons parmi lesquelles, "Brave Margot", "La mauvaise réputation" ou "Le Gorille", titre qui est interdit d'antenne pendant des années et dans lequel Brassens évoque son désaccord avec le principe de la peine de mort.

C'est également à cette époque que Georges Brassens rencontre la femme de sa vie, d'origine estonienne, Joha Heiman. D'un commun accord, le couple ne partagera jamais le même toit mais Joha, que Brassens surnomme Püppchen ("petite poupée" en allemand) sera jusqu'au bout près de son compagnon. Brassens dira d'elle :"Ce n'est pas ma femme, c'est ma déesse."


Rencontre avec Patachou

Il faut attendre le début des années 50 pour que Georges Brassens rencontre enfin le succès. Grâce à d'un autre chansonnier, Jacques Grello, Brassens est engagé dans quelques cabarets dont le Caveau de la République, le Lapin agile à Montmartre, Milord l'Arsouille ou la Villa d'Este, mais sans aucun succès. Personne ne s'intéresse à ses textes et le chanteur perd un peu espoir. En 1952, il rencontre la chanteuse Patachou qui est à la tête d'un des cabarets les plus en vogue du moment. L'audition que Brassens passe le soir du 6 mars séduit les quelques spectateurs présents dont Patachou, qui l'engage sur le champ, et le musicien Pierre Nicolas, qui deviendra son contrebassiste attitré. Patachou, qui est une de ses premières interprètes, le convainc de chanter lui-même ses titres, ce qui n'est pas totalement évident pour Brassens qui se voit plus dans le rôle d'un simple auteur-compositeur. De plus, sa grande timidité le pousse plutôt à ne jamais se mettre en avant.

Dès ses premiers concerts, Georges Brassens connaît un réel succès public et critique. Jacques Canetti, directeur artistique chez Polydor, et patron du cabaret les Trois Baudets, décide de l'engager dans son cabaret et pense même lui faire enregistrer quelques titres. En attendant, il lui propose une tournée d'été afin de le préparer à affronter le public parisien à partir du 19 septembre en première partie de Henri Salvador. Cette fois, Georges Brassens est lancé sur les rails du triomphe, bien que ses chansons ne soient pas toujours très bien reçues par un public qui se scandalise à l'écoute de titres tel que "Le Gorille", éternel sujet de discorde. Cependant, ce type de réaction, dont les chansons de Brassens seront souvent l'objet, n'empêcheront jamais le chanteur de continuer à dénoncer les travers de la société.

L'enregistrement des premiers disques de Georges Brassens rencontre aussi quelques obstacles, toujours dus aux textes des chansons. Mais l'obstination de Jacques Canetti permet enfin la sortie de ses premiers 78 tours et 45 tours dès 1952 sur son label Polydor.

Le 16 octobre 1953, il fait sa première grande scène parisienne en vedette à Bobino, théâtre dont le nom reste aujourd'hui lié au chanteur qui y passera 13 fois. C'est la consécration. La même année, est publié son roman "La Tour des miracles". En décembre, sort un premier album 25cm au nom révélateur, "Georges Brassens chante les chansons poétiques (et souvent gaillardes) de.Georges Brassens". Puis 1954 marque ses débuts dans le prestigieux music-hall parisien, l'Olympia, où il passe deux fois en février puis en septembre. Cette année-là sort un recueil de textes, "La mauvaise réputation". Brassens est reconnu non seulement comme un interprète au style novateur, mais aussi et surtout comme un poète maîtrisant brillamment la langue française. Ce talent est récompensé en 54 par le Grand Prix de l'Académie du disque Charles Cros pour l'album "Le parapluie". Mais outre ses propres textes, Georges Brassens chante souvent les autres poètes dont François Villon ("Ballade des dames du temps jadis"), Victor Hugo ("Gastibelza") ou son ami Paul Fort ("Le petit cheval"). En mars 54, sort aussi son deuxième 25cm.

Pris en charge par Jacques Canetti, Georges Brassens se lance dans de nombreuses tournées en Europe et en Afrique du nord. En 1955, la station de radio Europe1, toute nouvellement créée, passe pour la première fois "Le gorille", titre jusque-là interdit. En avril, paraît un troisième 25cm, puis en octobre, Brassens remonte sur la scène de l'Olympia. Enfin en 55, Brassens achète la maison de Jeanne et de Marcel ainsi que la maison voisine.

Après une série de récitals en janvier 1956 à Bobino, Georges Brassens interprète un rôle proche de son propre personnage dans le film de René Clair, "Porte des Lilas". Ce sera sa seule apparition au cinéma. Depuis le début de l'année, Pierre Onténiente est le secrétaire de Brassens et s'occupe de gérer la vie matérielle de son ami. Ensemble, ils créent en 1957 les Editions Musicales 57. Les concerts de l'année 57 à Paris se répartissent sur trois salles, l'Olympia en mai, l'Alhambra en octobre et bien sûr, Bobino du 29 novembre au 18 décembre. En 1958, outre un Olympia du 22 octobre au 17 novembre, il repart en tournée. Il continue toujours de vivre chez Marcel et Jeanne, mais en 58, il s'achète une grande maison à Crespières dans le département des Yvelines.

Pour Georges Brassens, les années 50 s'achèvent par une nouvelle tournée et un récital à l'Olympia en novembre. Mais en cette année 59, lors d'un séjour à Biarritz, il est victime d'un violent malaise du aux problèmes de santé qui le font souffrir déjà depuis de nombreuses années. Cet incident lui inspirera, plusieurs années après, la chanson "l'Epave". Depuis la fin de la guerre, Brassens a régulièrement de très douloureuses crises de coliques néphrétiques et de calculs rénaux. Ces douleurs représenteront un tel handicap toute sa vie qu'il devra parfois même quitter la scène sous l'effet de la douleur.

L'année 1960 commence par une série de concerts à l'Olympia du 21 janvier au 15 février, suivi d'un nouveau passage à Bobino en avril, passage pendant lequel Brassens apprend la mort de son ami, le poète Paul Fort, le 20. En 61, il s'envole pour le Canada où il effectue une tournée entre octobre et novembre, avant de retrouver l'Olympia à la fin de l'année.

En décembre 1962, sort son neuvième et dernier album 25cm, "Les trompettes de la renommée". Le 31 décembre, sa mère Elvira, décède à Sète.

En 1963, Georges Brassens subit sa première opération des reins. C'est cette année-là, que son professeur de français, Alphonse Bonnafé, sort un ouvrage sur son ancien élève. Parallèlement, un coffret de dix disques paraît pour célébrer une carrière fort riche.


Les copains d'abord

En 1964, Brassens retrouve le cinéma mais cette fois, pour composer "Les Copains d'abord", chanson du film d'Yves Robert, "Les Copains". Ce titre se retrouve sur son premier album 30cm qui sort en novembre, pendant une nouvelle série de récitals triomphaux à Bobino du 21 octobre au 10 janvier 65, au cours desquels 120.000 personnes l'applaudissent. Le 28 mars 65, meurt Louis Brassens, suivi de Marcel Planche quelques temps plus tard.

Le 12 octobre, Georges Brassens a l'occasion de chanter avec celui qu'il admire depuis sa jeunesse, Charles Trenet, lors de l'émission de radio enregistrée en direct à l'ABC, "Musicora". Il démarre l'année 66 par une tournée hexagonale, puis après Trenet, c'est avec Juliette Gréco qu'il partage l'affiche du TNP (Théâtre National de Paris) du 16 septembre au 23 octobre.

Après plus de vingt ans passés dans la petite maison de Jeanne et Marcel Planche, impasse Florimont, Georges Brassens décide de déménager pour un appartement plus moderne. Il y reste peu de temps, et s'installe finalement dans une maison du XVème arrondissement (en 69).

Après un passage à Bobino et une tournée, Brassens subit une nouvelle opération chirurgicale le 12 mai 1967. Dans les mois suivants, il reçoit le Prix de poésie de l'Académie française, très vieille institution vouée à la langue française. Puis son ami, l'écrivain René Fallet, publie un ouvrage consacré au chanteur.

Georges Brassens observe les événements politico-sociaux de mai 1968 avec une certaine admiration et un certain bonheur, bien qu'il soit à ce moment-là cloué sur un lit d'hôpital, souffrant une fois de plus de ces douloureuses coliques néphrétiques. Mais un autre événement va en revanche assombrir l'année 68 puisque le 24 octobre décède Jeanne à 77 ans.

A la fin des années 60, Brassens rencontre un jeune guitariste, Joël Favreau. Ensemble, avec Pierre Nicolas, ils vont désormais former un trio de scène inséparable.


Entretien avec Brel et Ferré

Le 6 janvier 1969, sur l'initiative du magasine Rock et Folk, et de la radio RTL, Georges Brassens participe à un entretien historique avec Léo Ferré et Jacques Brel, deux autres piliers de la chanson française. Cette année-là, les textes de Brassens sont d'ailleurs présentés au concours d'entrée de l'Ecole Normale Supérieure. Brassens finit l'année, et la décennie dans son théâtre fétiche, Bobino, du 14 octobre au 4 janvier 1970. Il enchaîne en mars 70 avec deux concerts à la Mutualité avant d'entamer une tournée.

En 1972, les 20 ans de chanson de Brassens donnent lieu à un coffret de 11 albums accompagné d'un ouvrage réunissant tous ses textes et poèmes. D'octobre à janvier 73, Georges Brassens se produit à Bobino avec, en première partie plusieurs jeunes chanteurs, dont Maxime le Forestier, Philippe Chatel (qui écrira un livre sur Brassens), Henri Tachan ou Yves Simon.

Toujours en 72, Georges Brassens achète une maison à Lézardrieux, près de Paimpol en Bretagne. Cet enfant de la Méditerranée a découvert cette région par l'intermédiaire de Jeanne Planche qui en était originaire. Au cours des ans, il a développé un tel amour pour ce coin de France qu'il se lança même dans l'apprentissage de la langue bretonne. Il y vient désormais de plus en plus souvent pour flâner et fréquenter le petit monde des pêcheurs qui lui rappelle son port natal.

Affaibli par ses problèmes de santé, Georges Brassens a beaucoup vieilli durant ces dernières années et les concerts répétés deviennent fort fatigants pour le chanteur qui n'a pourtant que 51 ans. En 1973, il entame sa dernière tournée en France et en Belgique, et donne un concert au Sherman Theatre de l'université de Cardiff en Grande-Bretagne le 28 octobre. Ce récital donne lieu à un des rares enregistrements publics de l'artiste et paraît en 74 sous le titre "Live in Great Britain".

En 1975, il obtient le Grand Prix de la ville de Paris.


Adieux à Bobino

Son tout dernier album original sort en 1976. Puis le 20 mars 1977, il monte pour la dernière fois sur la scène de Bobino où depuis octobre 1976, il a dans une ultime série de concerts, réuni un public nombreux et admiratif.

En 1979, son vieil ami, le musicien Moustache, lui propose de participer à l'enregistrement d'un album qui reprend ses plus célèbres titres dans des versions jazz. Georges Brassens, amateur de jazz depuis sa jeunesse, accompagne donc sur ce disque plusieurs jazzmen américains qui interprètent entre autres "Chanson pour l'Auvergnat", "le Pornographe", "la Chasse aux papillons", et un titre inédit, "Elégie pour un rat de cave", seul titre chanté de l'album.

La même année, Brassens est aussi invité sur le conte musical du chanteur Philippe Chatel, "Emilie Jolie". Il y chante la "Chanson du hérisson" en duo avec Henri Salvador.

A la fin de l'année, le maire de Paris Jacques Chirac lui remet le Grand Prix du disque. Enfin en 1980, très malade, il enregistre ses dernières chansons au profit de l'association Perce Neige, créée par le comédien Lino Ventura au profit de l'enfance handicapée. Dans cet album, Brassens chante de vieilles chansons françaises de Charles Trenet, Jean Boyer, Paul Misraki ou lui-même.

En novembre, atteint d'un cancer, il est opéré pour la troisième fois des reins. Un an plus tard, le 29 octobre 1981, la mort, qu'il a si souvent chantée, l'emporte dans le petit village de Saint-Gely-du-Fesc, près de Sète, chez son ami et médecin, Maurice Bousquet. Il est inhumé dans sa ville natale dans le cimetière du Py, surnommé le "cimetière des pauvres".

La simplicité de Georges Brassens en a fait un des artistes les plus aimés du patrimoine culturel français. Son répertoire, impertinent mais jamais provocateur, trace un portrait sans pitié, et pourtant si tendre, de ses contemporains. Aujourd'hui encore, ses chansons sont reprises par des artistes du monde entier, et ses textes sont étudiés dans les écoles. Ses interprètes sont innombrables. Citons pour les étrangers, Graeme Allwright en anglais, Sam Alpha en créole ou Paco Ibanez en espagnol. Quant aux artistes français, la liste est longue de ceux qui l'ont chanté et le chantent encore : Maxime le Forestier, Renaud, Barbara ou Les frères Jacques sont parmi les plus célèbres à lui avoir consacré un album entier. A l'initiative de Joël Favreau, un album, "Chantons Brassens" réunis des artistes et des comédiens (Michel Fugain, Manu Dibango, Philippe Léotard ou Françoise Hardy) autour du répertoire du chanteur. Mais la liste des hommages serait trop longue.

Georges Brassens reste un artiste de référence largement apprécié et célébré dans le monde francophone. Créateur généreux et humaniste, l'homme à la célèbre moustache occupe une place à part dans la mémoire de ses amis et admirateurs.

*

Una biografia completa in lingua russa:

В маленьком средиземноморском портовом городе Сете, чье название с некоторых пор неразрывно связано с именем певца, Эльвира Дагроза, супруга Луи Брассенса, 22 октября 1921 года произвела на свет мальчика. Предприниматель и каменщик, Луи женился на Эльвире, вдове, в 1919. Они вместе вырастили дочь Эльвиры от ее первого мужа, Симона, погибшего на войне, р;одившуюся в 1912.
Хотя его родители почти не говорят о некоторых серьезных темах, таких, как религия (Эльвира была очень набожной, Луи, напротив, общепризнанный антиклерикал), семейная обстановка была очень теплой, и музыка всегда звучала в их большом доме в Сете, большей частью благодаря матери, которая из-за неаполитанского происхождения имела тягу к традиционным песням своей страны и мелодиям мандолины. Именно на этом инструменте Жорж получил начальные умения игры, которые он разовьет позже, уже на гитаре.
Посредственный ученик, Жорж Брассенс очень рано увлекся поэзией, направляемый одним из своих учителей французского языка, Альфонсом Боннафе. Тот, кстати, станет в 1963 первым биографом певца. Итак, Жорж Брассенс начал параллельно писать несколько поэм и тексты к нескольким песням, которые он стилизует под народные. Он создает в это время маленький оркестр под названием "Джаз", который выступает на городских праздниках. Брассенс сидит за ударными.
Окончательно забросив учебу, он оставляет колледж в 1939 вслед за небольшим делом о краже, в которое молодой человек был вовлечен, не приняв в нем серьезного участия. В возрасте 18 лет Жорж намеревается оставить Сет ради столицы. Этот инцидент как раз дает ему повод. Ожидая отъезда, он работает у своего отца. В конце года разражается война, но Сет слишком далеко от событий, сотрясающих Европу.
Все же в феврале 1940 Жорж Брассенс садится на поезд до Парижа. В течение первых месяцев он живет у своей тети, Антуанетты Дагроза, и зарабатывает рабочим на автозаводе Рено. Он продолжает писать песни под пианино своей тети и просто стихи. После бомбардировок Парижа Жорж уезжает на несколько месяцев в Сет и возвращается в столицу в сентябре 1940. Там он полностью посвящает себя поэзии, и в 1942 ему удается опубликовать два маленьких сборника, "À la venvole" и "Удары шпаги по воде".
В марте 1943 Брассенс отправлен на принудительные работы в Германию, в лагерь Басдорф. Там он встречает Пьера Онтеньянта, такого же заключенного, который становится одним из его лучших друзей. В 1956 он станет секретарем и доверенным лицом певца, который прозвал его Гибралтар. Немногим его близким удалось избежать получения прозвища, фантазия Брассенса в их выдумывании была неистощимой.
Одной из характеристик персоны Брассенса является его острое чувство дружбы. Уже успев доказать свою верность сетским друзьям, в Германии он сколачивает новую группу сотоварищей. Дружба с Брассенсом длится годы и годы, даже всю жизнь. Среди его наиболее замечательных друзей можно назвать писателя Рене Фалле, певца Жака Бреля, юмориста Реймона Дево или актера Лино Вентуру, но Брассенс проявляет одинаковый интерес ко всем, кого он любит, известны они или нет.
В марте 1944 он получает разрешение вернуться во Францию. Он не собирается когда-либо возвращаться в Германию и скрывается у четы, которая сыграла необыкновенную роль в жизни Брассенса, Жанны и Марселя Планш. Он посвятит им некоторые песни, например, "La cane de Jeanne" в 1953 или "Chanson pour l'auvergnat" (Марселю) в 1955. Он проживет у них до 1966. Неутомимый труженик, именно там, среди обожаемых им кошек, он и напишет большую часть своего репертуара в своей неповторимой манере сочинять. В самом деле, он редко сочинял под гитару. Он начал подбирать рифмы, отбивая ритм рукой по столу. Когда в тексте поставлена последняя точка, он подбирает мелодию на пианино. Кажущиеся простыми, его партитуры на самом деле сложны, так как не имеющий никакого понятия о сольфеджио Брассенс пишет музыку, откровенно не соблюдая принятые правила музыкальной записи.
Начиная с 1946, чтобы заработать на жизнь, он пишет несколько статей для журнала "Анархист". Склонный к анархистским идеям, Брассенс всю жизнь будет выражать свои идеи на менее политичный манер, чем Лео Ферре, но сражаясь своими песнями с лицемерием в обществе, с такими черными чудовищами, как религия. Его тексты берут под защиту таких заброшенных людей, как, например, проститутки. Его анархистские действия выражаются в непочтительности и добровольном непослушании по отношению к общественным условностям, к которым у него нет ни малейшей склонности.
В 1947 выходит его первый роман, "Луна слушает в дверях". Он в это же время пишет некоторые из своих самых больших песен, среди которых "Brave Margot", "La mauvaise réputation" и "Le gorille", которая была запрещена на радио в течение многих лет и в которой Брассенс высказывает свое несогласие с принципом скорби по мертвым.
Также в это время Жорж Брассенс встречает женщину своей жизни, эстонку по происхождению, Йоху Хайман. По обоюдному согласию пара никогда не будет жить под одной крышей, но Йоха, которую Брассенс прозвал Пюпхен ("куколка" по-немецки), до конца будет около своего спутника. Брассенс скажет о ней: "Это не жена моя, а богиня".
Пришлось ждать начала 50-х годов, чтобы к Жоржу Брассенсу наконец пришел успех. Благодаря другому шансонье, Жаку Грелло, Брассенс приглашен в несколько кабаре, среди которых "Погребок Республики", "Ловкий кролик" на Монмартре, "Милорд хулиган" или "Вилла Эст", но без всякого успеха. Никто не интересуется его текстами, и певец отчасти потерял надежду. В 1952 он встречает певицу Паташу, которая содержала первое из тогдашних модных кабаре. Прослушивание, которое Брассенс прошел вечером 6 марта, привлекает нескольких присутствующих зрителей, среди них Паташу, которая вовлекает его в свой круг, и музыкант Пьер Николя, который станет его постоянным контрабасистом. Паташу, ставшая одним из первых исполнителей Брассенса, убеждает его петь самому, что совершенно не очевидно для Брассенса, видящего себя в роли простого автора-композитора. Кроме того, его застенчивость подталкивала ег
86; не выдвигаться на первый план.
Со своих первых концертов Жорж Брассенс познал реальный успех у публики и крити;ков. Жак Канетти, художественный директор "Полидор" и хозяин кабачка "Три осла", решает пригласить его в свое кабаре и думает даже заставить его записать несколько песен. А пока он предлагает Жоржу летнее турне, чтобы подготовить того к встрече с парижской публикой, начиная с 19 сентября; в первой части - Анри Сальвадор. В этот раз Жорж Брассенс встает на путь триумфа, хотя его песни не всегда хорошо встречены публикой, которая оскорбляется, слушая такие песни, как "Le gorille", вечная тема для раздора. Однако такая реакция, на которую песни Брассенса часто и нацелены, никогда не будет мешать певцу продолжать разоблачать недостатки общества.
Запись первых дисков Жоржа Брассенса также встречает препятствия, все так же вызванные текстами песен. Но упрямство Жака Канетти позволяет наконец в 1952 выйти первым пластинкам Брассенса на 78 и 45 оборотов на лейбле "Полидор".
16 октября 1953 он впервые выступает на большой парижской сцене в "Бобино" в качестве звезды; название театра навсегда останется связанным с певцом, который выступал там 13 раз. Это было признание. В этом же году публикуется его роман "Башня чудес". В декабре выходит его альбом с характерным названием "Жорж Брассенс поет поэтичные (и часто игривые) песни Жоржа Брассенса". 1954 год отмечен его дебютом в престижном парижском мюзик-холле "Олимпия", концерты проходят дважды - в феврале, затем в сентябре. Этим же годом выходит сборник текстов "Дурная репутация". Брассенс признан не только как исполнитель новаторского стиля, но и главным образом как поэт, блестяще управляющийся с французским языком. Этот талант вознагражден в 1954 Гран-При Академии дисков Шарля Кро за альбом "Le parapluie". Но кроме своих собственных текстов Жорж Брассенс часто поет на стихи других поэтов, таких, как Франсуа Вийон ("Ballade des dames du temps jadis"), Виктор Гюго ("Gastibelza") или его друг Поль Фор ("Le petit cheval"). В марте 1954 выходит второй альбом.
Взятый под опеку Жаком Канетти Жорж Брассенс отправляется во многочисленные поездки по Европе и северной Африке. В 1955 радиостанция "Европа 1", только что созданная, впервые передает "Le gorille", запрещенную до этого. В апреле появляется третий альбом, в октябре Брассенс поднимается на сцену "Олимпии". В том же году Брассенс покупает дом Жанны и Марселя, а также соседний.
После серии концертов в январе 1956 в "Бобино" Жорж Брассенс исполняет роль, близкую его собственной личности, в фильме Рене Клера "Сиреневые ворота". Это будет его единственным появлением в кино. С начала года Петр Онтеньянт становится секретарем Брассенса и начинает ведать материальными вопросами своего друга. Вдвоем они создают в 1957 лейбл "Эдисьон Мюзикаль 57". Парижские концерты в 1957 году проходят в трех залах: "Олимпия" в мае, "Альгамбра" в октябре и, конечно, "Бобино" с 29 ноября по 18 декабря. В 1958, помимо "Олимпии" с 22 октября по 17 ноября, он снова отправляется в турне. Он все еще живет у Марселя и Жанны, но в 1958 покупает большой дом в Креспьере, в округе Ивелин.
Для Жоржа Брассенса 50-е годы заканчиваются новым турне и вечером в "Олимпии" в ноябре. Но в 1959 году, во время пребывания в Биаррице, его настигает обострение болезни, которая уже давно заставляет его страдать. Этот случай вдохновит его несколькими годами позже на песню "L'épave". С конца войны Брассенс регулярно подвержен очень болезненным приступам колик из-за камней в почках. Эти боли всю жизнь доставляют ему такие затруднения, что он иногда даже вынужден уходить со сцены.
Год 1960 начался серией концертов в "Олимпии", с 21 января по 15 февраля, за ними следуют выступления в "Бобино" в апреле, во время которых Брассенс узнает о смерти своего друга, поэта Поля Фора, в возрасте 20 лет. В 1961 он улетает в Канаду, где гастролирует в октябре-ноябре, затем в конце года возвращается в "Олимпию".
В декабре 1962 выходит его девятый альбом, "Les trompettes de la renommée". 31 декабря в Сете умирает его мать Эльвира.
В 1963 Жорж Брассенс переносит первую операцию на почках. В этом году его учитель французского языка, Альфонс Боннафе, пишет труд о своем бывшем ученике. Параллельно выходит комплект из десяти дисков, отмечая уверенную карьеру исполнителя.
В 1964 Брассенс возвращается в кино, но на этот раз чтобы написать "Les copains d'abord", песню для фильма Ива Робера "Друзья". Эта песня выходит на первом альбоме-гиганте Брассенса, вышедшем в ноябре, во время новой триумфальной серии концертов в "Бобино" с 21 октября по 10 января 1965. Концерты посетило 120 000 человек. 28 марта 1965 умирает Луи Брассенс, чуть позднее - Марсель Планш.
12 октября Жоржу Брассенсу выпадает случай петь с тем, которым он восхищается со времен своей молодости, Шарлем Трене, во время радиопередачи "Мюзикора", записанной в зале "ABC". Начинается год 1966 поездкой по континентальной Франции, затем, после Трене, он разделил с Жюльетт Греко афишу Национального Театра Парижа с 16 сентября по 23 октября.
После более чем двадцати лет, прожитых в маленьком доме Жанны и Марселя Планш (тупик Флоримон), Жорж Брассенс решает переехать в более современную квартиру. Какое-то время он еще остается в этом доме, но в 1969 все же переселяется в дом в 15 округе.
После выступления в "Бобино" и турне Брассенс переносит новую хирургическую операцию 12 мая 1967. В последующие месяцы он получает Приз за поэзию от Французской Академии, очень старого учреждения, занимающегося французским языком. Затем его друг, писатель Рене Фалле, публикует труд, посвященный певцу.
Жорж Брассенс наблюдает за социально-политическими событиями мая 1968 с некоторым восхищением и счастьем, хотя и был к этому моменту прикован к больничной постели, еще раз сраженный почечными коликами. Но другое событие омрачило 1968 год: 24 октября в возрасте 77 лет скончалась Жанна.
В конце 60-х годов Брассенс встречает молодого гитариста, Жоэля Фавро. Вместе с Пьером Николя они образоввывают неразлучное сценичеl9;кое трио.
6 января 1969 по инициативе журнала "Rock et Folk" и радио RTL Жорж Брассенс принимает участие в исторической беседе с Лео Ферре и Жаком Брелем, двумя другими столпами французской песни. В этом году также тексты Брассенса представлены на конкурс для поступления в Нормальную Высшую Школу. Брассенс заканчивает год и десятилетие в своем излюбленном театре, "Бобино", с 14 октября по 4 января 1970. Он дает в марте 1970 два концерта для Общества Взаимного Страхования, затем уезжает в турне.
В 1972 году двадцать лет песенной карьеры Брассенса дают повод для выпуска набора из 11 альбомов, сопровожденного книжкой, объединяющей все его тексты и поэмы. С октября по январь 1973 Жорж Брассенс выступает в "Бобино", в первом отделении несколько молодых певцов, среди них Максим Ле Форестье, Филипп Шатель (который напишет книгу о Брассенсе), Анри Ташан и Ив Симон.
Опять же в 1972 Жорж Брассенс покупает дом в Лезардриё, около Пемполя, в Бретани. Это дитя Средиземного моря открыло для себя этот регион при помощи Жанны Планш, откуда та была родом. За эти годы он проникся такой любовью к этому уголку Франции, что даже стал изучать бретонский язык. Отныне он все чаще и чаще приезжает сюда, чтобы бродить по берегу и присоединяться к маленькому мирку рыболовов, который напоминает ему родной порт.
Ослабленный проблемами со здоровьем, Жорж Брассенс сильно постарел в течение последних лет, и часто повторяемые концерты становятся очень утомительными для певца, которому всего лишь 51 год. В 1973 он начинает свою последнюю поездку по Франции и Бельгии и дает концерт в театре "Шерман" Кардиффского университета в Великобритании 28 октября. В этот вечер удается сделать одну из редких концертных записей артиста, которая появляется в 1974 под названием "Live in Great Britain".
В 1975 он получает Гран-При города Парижа.
Его последний оригинальный альбом выходит в 1976. Затем 20 марта 1977 он последний раз поднимается на сцену "Бобино", где в течение октября 1976 в последней серии концертов он встречает сплоченную многочисленную восхищенную публику.
В 1979 его старый друг, музыкант Мусташ, предложил ему принять участие в записи альбома, который представляет все его самые знаменитые песни в джазовых версиях. Жорж Брассенс, любитель джаза со времен своей молодости, сопровождает на этом диске нескольких американских джазменов, которые среди прочих исполняют такие песни, как "Chanson pour l'Auvergnat", "Le pornographe", "La chasse aux papillons" и неизданную ранее "Elégie pour un rat de cave", единственную на альбоме песню с вокалом.
В этом же году Брассенс также приглашен участвовать в музыкальной сказке певца Филиппа Шателя "Красавица Эмили". Он поет "Chanson du hérisson" дуэтом с Анри Сальвадором.
В конце года мэр Парижа Жак Ширак вручает ему Гран-При за диски. Наконец, в 1980, совсем больной, он записывает свои последние песни в пользу ассоциации "Подснежник", созданной актером Лино Вентурой в пользу детей-инвалидов. На этом альбоме Брассенс поет старые французские песни Шарля Трене, Жана Буайе, Поля Мизраки и свои собственные.
В ноябре, пораженный раком, он переносит третью операцию на почках. Через год, 29 октября 1981, в маленькой деревне Сен-Жели-дю-Фек, около Сета, у своего друга и врача, Мориса Буке, его унесла смерть, о которой он так часто пел. Он похоронен в своем родном городе на кладбище Пи, прозванном "кладбище бедняков".
Простота Жоржа Брассенса сделала его одним из любимых артистов, достоянием французской культуры. Его репертуар, дерзкий, но никогда не провокационный, рисует безжалостный, но и такой трогательный портрет своих современников. И сегодня его песни поются артистами всего мира, его тексты изучают в школах. Его переводчики неисчислимы. Приведем примеры: Грэм Олрайт на английском, Сэм Альфа на креольском языке, Пако Ибанес на испанском. Что до французских артистов, то многие и многие пели его песни и поют еще: Максим Ле Форестье, Рено, Барбара, Братья Жак среди тех знаменитостей, которые посвятили ему целый альбом. По инициативе Жоэля Фавро альбом "Chantons Brassens" объединяет певцов и актеров (Мишель Фюген, Ману Дибанго, Филипп Леотар, Франсуаза Арди) вокруг репертуара певца. Но полный список посвящений был бы излишне длинным.
Жорж Брассенс остается артистом-эталоном, широко оцененным и отмеченным во франкоговорящем мире. Великодушный и гуманистический творец, человек со знаменитыми усами занимает совершенно особое место в памяти своих друзей и поклонников.

(Riccardo Venturi)

*

Georges Brassens riposa nel Cimetière de Py, a Sète, la sua città natale, in una tomba in mezzo a tutte le altre. Assieme a lui sono sepolte, sotto la stessa pietra, sono sepolte la madre Elvira Dagrosa e la fedele compagna Jutta Heyman, "Püppchen", scomparsa alcuni anni dopo di lui.
Se ne può vedere una foto alla seguente pagina.